Home / Scienza e Tecnologia / Marte scintillante, è ricco di granito

Marte scintillante, è ricco di granito

Marte, il pianeta rosso, e’ anche scintillante…La sue superficie e’ ricca di granito, come quello terrestre. Le rocce ‘luminose’ e colorate, probabilmente prodotte da un’antica attivita’ vulcanica, sono state individuate dal robot laboratorio della Nasa Curiosity.superficie del pianeta marteLa scoperta e’ descritta in due studi internazionali indipendenti pubblicati sulla rivista Nature Geoscience e coordinati da James Wray del Georgia Institute of Technology e John Carter dell’Osservatorio Europeo Australe (Eso). Si pensava che Marte fosse coperto esclusivamente da rocce basaltiche scure ma invece Curiosty ha scoperto anche rocce brillanti, costituite da granito come quello terrestre, nel sito di atterraggio, il cratere Gale. Per verificare se questi materiali luminosi fossero un caso isolato o fossero presenti anche in altre regioni di Marte i ricercatori hanno analizzato i dati forniti dalla sonda americana Mars Reconnaissance Orbiter.

Marte

Mars Reconnaissance Orbiter Cosi’ sono stati identificate piu’ aree caratterizzate da una grande abbondanza di questi minerali luminosi. Queste rocce sono state individuate soprattutto sull’antico altopiano meridionale di Marte e secondo Briony Horgan dell’Arizona State University in un commento ai due lavori, ”testimoniano processi magmatici su Marte finora sconosciuti”. Rocce simili infatti finora sono state osservate solo sulla Luna e sulla Terra, dove si pensa siano il prodotto di complesse attivita’ magmatiche. I ricercatori suggeriscono che le rocce marziane potrebbero essere il prodotto di una prolungata attivita’ magmatica avvenuta anche su Marte quando era giovane, nonostante la mancanza di tettonica a placche sul pianeta rosso. Le rocce felsiche, come il granito, sulla Terra si formano da complessi processi magmatici, soprattutto a causa della tettonica a zolle, che fanno sciogliere i minerali e li ri-solidificano atemperature diverse e portano alla formazione di grandi blocchi granitici che costituiscono gran parte della crosta continentale terrestre

meteoweb.eu