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Toxoplasma,il parassita che fa perdere ai topi la loro paura dei gatti

gatto-e-topoNon tutti i topi hanno paura dei gatti, almeno non tutti i topi malati. Un nuovo studio dell’Universita’ della California ha scoperto, infatti, che i topi affetti da infezione cronica causata dal parassita Toxoplasma gondii, specie che puo’ causare la toxoplasmosi nell’uomo, perdono l’innato timore per i gatti. Una carenza che persiste anche quando il parassita non e’ piu’ rilevabile nel loro cervello: dato che suggerisce che l’infezione iniziale causa probabilmente cambiamenti permanenti nei meccanismi alla base della paura dei predatori.- L’infezione provocherebbe quindi trasformazioni cerebrali sul lungo termine, al punto da rendere i topi pericolosamente immuni ai segnali di avvertimento della presenza di un gatto, potenziale aggressore, come l’odore dell’urina. L’assenza di paura, emerge dai risultati pubblicati sulla rivista Plos One, pare emerga entro le prime tre settimane di infezione. E i cambiamenti nel cervello persistono anche in assenza di cisti da parassita o infiammazione. La responsabilita’ di questo effetto duraturo potrebbe essere attribuita alle variazioni biologiche all’interno del cervello attaccato indotte dall’iniezione di proteine specifiche da parte del parassita nelle cellule colonizzate.